【網民大叫好恐怖!】我們常吃的食用色素 竟是用蟲做的?

蟲蟲是很多人不喜歡或害怕的東西,有蟲掉落到自己碗裡的話,那碗食物大概會被倒掉;現在被告知可怕的蟲蟲竟然添加在一些平常吃的番茄醬等食物裡,這明擺著很多蟲蟲已經被我們吃下肚了,讓許多網友超崩潰!

早在四月,插畫家在臉書《10 Seconds Class – 10秒鐘教室》專頁上,分享「紅色天然色素是用蟲做的」插畫,並介紹一些食品包括熱狗、草莓醬、蛋糕、餅乾、糖果、番茄醬等常使用「胭脂紅」的天然紅色色素。這種色素早期用於染布、繪畫等,而現在多用於食品添加,甚至也是一些口紅的原料之一,適量食用對人體無害。

插畫家並且提醒說,所謂天然的「胭脂紅」就是用「胭脂蟲」(Cochineal)磨碎加工做成的,既然是蟲當然是生物,那就是葷的,因此茹素的民眾若選用草莓、番茄等口味製品時,可稍做留意。

放上網後,引起網友一片嘩然,嚇壞了很多人:「不想吃到蟲屍。」「太可怕了,以後再也不敢吃了。」「家裡的長輩長久茹素……恐慌。」「NO~誰來告訴我這不是真的。」也有寫了幾百個「我不依」,也有的幽默的說:「你吃蟲多年耶,這樣不用怕蟲了啦。」

2012年草莓星冰樂風波

不只是不想吃蟲的人無法接受,對很多茹素的人更是情何以堪,雖然不知者無罪,但這恐怕是讓人做惡夢的事情。曾經出現過一件有名的素食者抗議「胭脂蟲」的案例,同年還出現諸多探討同類主題的文章和Discovery影片。

回顧2012年,美國有一名吃素的咖啡師一天發現胭脂蟲色素出現在星巴克的草莓星冰樂裡,他把訊息貼上網後,引發6500人聯名提出抗議,致使星巴克宣布,停止使用胭脂蟲提取物為部分飲料和食品產品加色。因為沒人願意在享用喜愛的飲品時吃進磨碎的蟲子,尤其是素食者,而一些哮喘患者也可能因此出現過敏。

「胭脂紅」比人工色素健康

因為顏色誘人的東西,深受消費者的喜愛,食品的賣相要好才容易激發人們的購買慾,因此在加工食品中添加食用色素就是一種常見的手法。

食用色素分成人工和天然兩種,人工色素是化學合成的,價格低廉卻有害人體;以健康為優先考量的商人們,為了要讓產品顏色鮮紅,又不想用人工合成色素,只好使用成本較高的天然色素「胭脂紅」。

由國家認證的安全可食用色素

在生活中的很多食品,像巧克力、果醬、果汁等等,其實有些少量的混入了昆蟲的屍體碎屑,只是沒有人告訴我們而已。(可能微量使用,產品包裝上未標示。)

據《科學人》雜誌,美國食品藥物管理局(FDA)明訂昆蟲碎屑規範,明示每100公克巧克力中不得超過60片昆蟲碎片、每100公克花生醬中不得超過30片昆蟲碎片等規定。

台灣衛生福利部在天然食用色素衛生標準第五條修正條文對照表裡,也有「胭脂紅」就是取自「胭脂蟲」的天然可食用色素的記錄。

(大紀元)